В 1995 году комания Suzuki запустила в производство первую для себя модель гольф-класса — Suzuki Baleno (он же Cultus Crescent и просто Cultus в Японии, он же Esteem в США).
Автомобиль выпускался с кузовами седан, трехдверный хэтчбек и универсал. Базовым был 1,3-литровый мотор (его ставили только на хэтчбек), более мощные версии оснащались двигателями объемом 1,6 или 1,8 литра. Специально для европейского рынка предлагался 1,9-литровый турбодизель Peugeot. Suzuki Baleno был переднеприводным автомобилем, но у универсала была и полноприводная модификация. Выпуск этого автомобиля в Японии прекратился в 2002 году с появлением модели Aerio/Liana